Centre d'interprétation

Le Centre d'Interprétation CAMBRAI TANK 1917 est implanté à Flesquières, au coeur même des champs de bataille, là où il fut neutralisé par un canon allemand. Quatre de ses membres d'équipage reposent au Flesquières Hill British Cemetery, adossé au centre.

En pénétrant dans la salle d'état-major, vous êtes au coeur de la bataille : photographie d'époque et cartes animées déclinent les différentes phases de l'offensive. Cette introduction vous donne les clés pour vous ramener an novembre 1917. Continuant votre immersion, à six mètres de profondeur, vous ferez connaissance avec DEBORAH, de sa carcasse à une visite virtuelle. Sur le béton laissé brut, telles les parois d'un blockhaus de la ligne Hindenburg, des objets ayant appartenu aux combattants font écho aux participants : tankistes, artilleurs, aviateurs, ingénieurs ou infirmiers, impliqués dans les combats.

En fin de parcours, dans l'auditorium, un film de 20 minutes vous convie à poursuivre ce voyage au coeur de l'histoire, à travers le territoire du Cambrésis.

A deux pas, rendez hommage à Georges Foot, William Galway, Joseph Cheverton et Frederick William Tipping, les quatre membres d'équipage de Deborah tombés le 20 novembre 1917. Comme leur famille, ainsi que celle du chef de tank, Frank Gustave Heap, rendez hommage aux soldats sur les champs de bataille du Cambrésis.

Deborah au coeur du centre

Le 20 novembre 1917, à 6h20, 746 tanks britannique de type Mark IV se lancent à l'assaut de la ligne Hindenbourg. C'est le premier jour de la bataille de Cambrai qui vise à percer cette ceinture fortifiée dite imprenable.

A l'aube, les habitants sont alertés par le ronronnement des moteurs et le fracas des chaînes s'accrochant sur le sol ondulé et crayeux. Dans un brouillard épais, l'avancée des machines de guerre est couverte par le vacarme de l'aviation et les tirs simultanés de l'infanterie.

Préparée depuis des mois dans le plus grand secret, cette offensive, annonciatrice des guerres contemporaines, marque le début de l'emploi massif des chars. Deborah, char "femelle", fut l'un d'entre eux. Retrouvé en 1998 et déterré du champ de bataille à 2,5 mètres sous terre, Deborah témoigne aujourd'hui de la cruauté et de l'âpreté des combats. Ce monstre de fer est la pièce maîtresse du Cambrai Tank 1917.

 

Le centre d'interprétation est ouvert du 15 mars au 30 novembre.
De la mi-juin à la mi-septembre, ouvert tous les jour de 13h30 à 17h30
Du 15 mars au 15 juin  et du 15 septembre au 30 novembre ouvert de 13h30 à 17h30 les mercredis, samedis et dimanches.

Tarifs

Plein tarif :    6 €
Tarif réduit* : 4 €
Groupes (plus de 10 personnes)  4 €
Forfait famille * :  20 €

* Voir conditions

 

Rue du Calvaire
59 267 Flesquières
Tél. 09 72 10  68 17